Incontinenza nel cane

Per incontinenza s’intende l’impossibilità da parte del cane di trattenere l’urina. Questa condizione non deve essere confusa con il comportamento dei cuccioli che urinano in casa prima di aver imparato a fare i propri bisogni nei luoghi a essi delegati.

Causa

I motivi alla base dell’incontinenza nei cani sono molteplici e, a seconda della causa sottostante, si possono anche osservare sintomi diversi.

Incontinenza in femmine sterilizzate

Una piccola percentuale di femmine sterilizzate diventa incontinente alcuni mesi/anni dopo l’operazione. L’assenza di estrogeni, l'ormone sessuale femminile, può far sì che i muscoli dell'estremità della vescica diventino più rilassati e la femmina presenti perdite di urina, ad esempio quando dorme. Questa patologia è trattata con farmaci contenenti estrogeni. In alcuni casi vengono somministrati farmaci che aumentano il tono muscolare dello sfintere vescicale.

Infezione delle vie urinarie/cistite

Le infezioni del tratto urinario e della vescica possono portare a incontinenza. L'urina può essere mista a sangue o maleodorante. Questa patologia è più comune nei cuccioli il cui sistema immunitario non è completamente sviluppato; se cani adulti presentano infezioni ricorrenti del tratto urinario dovrebbero essere indagate le cause sottostanti. Sintomi concomitanti in un cucciolo con infezione del tratto urinario possono essere aumento della sete e talvolta febbre o sintomi gastrointestinali. Per maggiori informazioni sulle infezioni delle vie urinarie cliccarequi.

Calcoli delle vie urinarie I calcoli delle vie urinarie possono causare incontinenza, in parte perché aprono la strada alle infezioni e, in parte perché la vescica, se ostruita dai calcoli, non può contenere una quantità normale di urina. I calcoli delle vie urinarie possono interferire con il flusso di urina in modo che il cane non riesce a svuotare completamente la vescica quando espleta i suoi bisogni.

Nota: l'urina, soprattutto nei cani maschi, può ostruire l’uretra e causare ritenzione urinaria. Questa è una condizione potenzialmente letale e deve essere trattata rapidamente da un veterinario. Talvolta la ritenzione urinaria può manifestarsi con perdite di gocce d’urina.

Aumento della sete

Se il cane beve di più dovrà urinare più spesso e può presentare incontinenza se non viene portato fuori in tempo. Esistono molti stati patologici che causano aumento della sete, tra cui piometra,, nefrite, diabete e la malattia metabolica conosciuta con il nome di sindrome di Cushing. In presenza di queste malattie, spesso, ma non sempre, si osservano altri sintomi, come perdita di peso, sonnolenza e affaticamento. Un cane che beve più del solito dovrebbe sempre essere esaminato da un veterinario.

Difetti congeniti o acquisiti delle vie urinarie

Malformazioni come l’uretere ectopico, dove l'uretere in uscita dal rene si trova in posizione non corretta, possono comportare incontinenza. In alcuni casi la malformazione può essere corretta, ma non sempre viene eliminato il problema dell'incontinenza.

È inoltre possibile l’insorgere di anomalie anatomiche come restringimenti a seguito ad esempio di traumi o interventi chirurgici, che impediscono l’eliminazione totale dell’urina quando il cane espleta i propri bisognai, con conseguente incontinenza in altre occasioni.

Lesioni nervose

Lo svuotamento della vescica è un processo complesso controllato dal sistema nervoso autonomo; se si verifica un danno ai nervi, ad esempio a seguito di un incidente stradale o ernia del disco, la minzione potrebbe non avvenire correttamente. La prognosi varia da caso a caso e dipende dall'entità delle anomalie.

Sintomi di incontinenza

Il cane subisce perdite di urina involontarie. A seconda delle cause di questa condizione il cane potrebbe anche avere altri sintomi, come aumento della sete o febbre.

Diagnosi

Oltre a un esame clinico generale, il veterinario analizza anche i test delle urine per rilevare se il cane mostra segni di infezione, calcoli delle vie urinarie o altri disturbi delle vie urinarie che possono spiegare l'incontinenza. Si controlla anche la concentrazione urinaria. Spesso le analisi di campioni di sangue e le diagnostiche per immagini vengono eseguite usando raggi X o ultrasuoni e talvolta CT o MR.

Terapia

Il trattamento dipende dalla causa sottostante dell'incontinenza.

Prognosi

Nella maggior parte dei casi il cane guarisce dall’incontinenza se viene sottoposto al trattamento appropriato. In alcuni casi, ad esempio quando l'incontinenza è causata da lesioni nervose, l'incontinenza può essere incurabile.