Inappetenza nel gatto

È importante distinguere la vera inappetenza, quando il gatto non vuole mangiare, dall’impossiblità di mangiare, quando il gatto vorrebbe mangiare ma non può.

Non è raro vedere un calo dell'appetito o una totale assenza di appetito in concomitanza ad esempio con un cambio di cibo - l'odore, il gusto o la consistenza diversa possono portare il gatto a rifiutare il cibo. Questo problema si risolve offrendo all’animale il cibo precedente.

Un’inappetenza più grave e che dura più a lungo porta a un calo di peso e perdita di muscolatura. Questa condizione può avere conseguenze gravi perché il gatto che digiuna può sviluppare il cosiddetto fegato grasso (lipidosi epatica), che può portare a un’insufficienza epatica cronica.

Causa

L'equilibrio tra la sensazione di sazietà e quella di fame viene regolato da diversi sistemi, tra cui il sistema nervoso centrale e l'apparato digerente. Eventuali disturbi a questi sistemi possono portare alla mancanza di appetito.

Alcune cause dell'inappetenza sono:

Alcune cause dell'impossibilità di mangiare sono:

Diagnosi

Sia l’anamnesi del gatto che l'esame clinico daranno al veterinario gli strumenti per distinguere tra una vera inappetenza e l'impossibilità di cibarsi. Poiché l’inappetenza ha sintomi poco specifici con tante possibili cause, gli esami approfonditi si concentrano su quanto emerge dall'anamnesi e dai referti degli esami. Altri metodi diagnostici possono comprendere radiografia dentale, radiografia al torace/all'addome, ecografia, esami del sangue e delle urine, endoscopia, tomografia computerizzata o risonanza magnetica.

Terapia

L'inappetenza è causata spesso da una malattia sottostante. È importante stabilire la diagnosi giusta per trattare la condizione che causa questi sintomi.

Se l'inappetenza dura a lungo può essere necessario ricoverare l’animale in ospedale, dove si potrà effettuare una terapia idratante endovena o alimentare il gatto con sondino - un tubicino che viene introdotto attraverso l'esofago, lo stomaco o l'intestino. Il sondino è di solito ben tollerato dai gatti.

La prognosi dipende dalla causa che ha portato all’inappetenza.